El Hijo Pródigo

Un ejemplo de masculinidad

Tanto los cristianos como los no cristianos están familiarizados con la historia del Hijo Pródigo, tan memorable y conmovedora es esta historia de todas las parábolas de Nuestro Señor Jesucristo. Incluso aquellos que tienen dificultades para nombrar los Diez Mandamientos pueden, no obstante, nombrar las figuras clave y dar un bosquejo aproximado de la historia. Ampliamente representado en el arte cristiano desde la Edad Media, incluso hoy en día se hace referencia a menudo en la literatura y el cine.

Hijo pródigo

Sus temas divinos —pecado grave, sufrimiento terrible, arrepentimiento verdadero y perdón incondicional— son como el dedo de Dios tocando el corazón mismo de la condición humana. No importa cuántas veces veamos a otros seguir el mismo camino de perdición que el Hijo Pródigo, nuestro orgullo nos engaña haciéndonos pensar que nuestras vidas terminarán de manera diferente. Por mucho que se nos advierta, caemos en pecado. No importa cuánto pequemos, sólo nos arrepentimos cuando nos encontramos con el sufrimiento. Y no importa cuán virtuosos creamos que somos, todos somos Hijos Pródigos que necesitan el perdón de un Padre misericordioso. Estos temas afectan muy profundamente a los estadounidenses.

Por un lado, somos una nación que mantiene una buena y sana consideración por la justicia, especialmente hacia los malhechores impenitentes. Alentamos al policía que arresta al delincuente sin escrúpulos y encontramos satisfacción en su justa recompensa de una larga sentencia de cárcel. Seguimos apoyando, por una gran mayoría, la pena de muerte para nuestros peores criminales. Instintivamente luchamos contra el terrorismo islámico y, para horror de los liberales en todas partes, celebramos cuando civiles estadounidenses desarmados golpean a posibles terroristas inconscientes en un tren francés, o cuando un buque de guerra de la Marina estadounidense saca del agua a piratas somalíes.

Pero algo ha cambiado en el alma estadounidense en las últimas generaciones. Aunque todavía amamos la justicia, nos negamos cada vez más a asumir la responsabilidad de nuestras acciones. Eludimos nuestros deberes y obligaciones. Tenemos la tendencia de culpar a todos ya todo excepto a nosotros mismos por nuestras faltas y fallas. Y lo peor de todo es que no nos avergonzamos de culpar e incluso animamos a quienes lo hacen.

Esta mentalidad domina en muchas partes de nuestra cultura. Nuestro sistema legal está abrumado con juicios frívolos de personas que a menudo se aprovechan de sus propios errores para extorsionar a otros. Los esposos y las esposas a menudo se culpan mutuamente por sus disputas maritales y prefieren el divorcio a resolver las dificultades. Hollywood exalta a los personajes que viven para sí mismos y eluden la responsabilidad, e incluso retrata a las personas idealistas y abnegadas como estúpidas o ingenuas.

Enseñamos esta mentalidad a nuestra juventud. Cuando los “padres helicóptero” regañan a los maestros de sus hijos por atreverse a darles una calificación inferior a la estelar, o cuando se enfrentan a un árbitro que hizo una decisión desfavorable en un juego de deportes (sucesos regulares en la actualidad), esos niños aprenden que las acciones no tienen consecuencias . Cuando los padres sanos se inscriben para obtener cupones de alimentos en lugar de ganarse la vida honestamente, o cuando las mujeres profesionales abortan a sus hijos por nacer para poder seguir ascendiendo en la escala corporativa, los niños aprenden que la irresponsabilidad vale la pena.

Una generación de estadounidenses ha crecido inmersa en esta ética de la irresponsabilidad. Desafortunadamente, no hay una salida fácil. Sin una conversión generalizada, una cultura de irresponsabilidad cae naturalmente en una espiral de muerte. Las personas egoístas e irresponsables corroen su propia cultura, economía y estructura familiar, lo que conduce a más egoísmo, acusaciones e irresponsabilidad.


Eso nos lleva de vuelta al hijo pródigo.

En su infinita Sabiduría, las parábolas de Nuestro Señor Jesucristo fueron dadas como ejemplos supremos para todos los tiempos y todos los pueblos. De hecho, la parábola del hijo pródigo tiene muchas similitudes sorprendentes con la situación específica en la que se encuentra Estados Unidos, y proporciona un camino claro hacia el arrepentimiento y la conversión si estamos dispuestos a tomarlo.

El hijo pródigo ciertamente no salió de la casa de su padre pensando que podría terminar cuidando cerdos. Aunque se alejó de una inmensa riqueza y felicidad, probablemente pensó que podía disfrutar de los placeres del mundo mientras evitaba las trampas que sucedían a otros jóvenes menos “ilustrados”. Su padre, sin duda, le advirtió de los peligros del mundo, pero ni siquiera él pudo influir en la determinación de su hijo.

Al menos por un tiempo, gastó la herencia de su padre disfrutando de todos los placeres que el mundo tenía para ofrecer. La comida, la bebida y las prostitutas eran sus nuevos ídolos. Seguro con su herencia y nuevos "amigos", probablemente se burló del consejo paterno de su padre. Cuando habló de su padre, si es que lo hizo, es posible que incluso se burlara de su vida anterior en casa.

El hijo pródigo-Rembrandt

A pesar de todos los consejos y el amor paternal de su padre, fue sólo a través del sufrimiento que el Hijo Pródigo comenzó a considerar seriamente la locura de su vida. Una gran hambruna se abatió sobre la tierra, haciendo costosa la vida. El hijo pródigo pronto se quedó sin dinero y se vio reducido a pastorear cerdos. Peor que cualquier sufrimiento físico debe haber sido su humillación pública. Es posible que su nuevo amo lo conociera antes de que llegara la hambruna, lo vio frecuentar las tabernas locales y regresar tambaleándose borracho a su cómodo alojamiento. Si es así, probablemente no dejó que lo olvidara, mientras realizaba sus tareas diarias cuidando los cerdos de su amo.

El hijo pródigo probablemente tenía muchas quejas legítimas contra otros por su situación. La hambruna que expuso sus malas decisiones no fue su culpa. Nuestro Señor no dio una causa, pero muy bien podría haber sido un desastre provocado por el hombre. Quizás la “clase dominante” de ese país, como el mismo Hijo Pródigo, tomó malas decisiones, que destruyeron la economía local. Podría haber habido una guerra que agotó a todo el país y paralizó la agricultura. Como hombre rico en un país extranjero, ciertamente era un objetivo para ladrones y vendedores ambulantes.

Mientras observaba sentado a los cerdos devorar las cáscaras que él deseaba comer tan ardientemente, muchas ideas debieron pasar por su mente. Es posible que haya tenido la tentación de revolcarse en la autocompasión. Podría haber pasado sus días contándole a cualquiera dispuesto a escuchar, todos los detalles sangrientos de cómo “ellos” causaron su desgracia.
Esta es la respuesta afeminada a una crisis. Los hombres afeminados son incapaces de hacer las dos cosas que definen la masculinidad: asumir la responsabilidad de sus acciones y cumplir con el deber sin importar la dificultad. Culpan a los demás de sus propias faltas, crean intrincadas justificaciones de su irresponsabilidad y, sobre todo, critican a los hombres que no ponen excusas (a sus espaldas, por supuesto).

El Hijo Pródigo, por el contrario, reaccionó a su predicamento con verdadera virilidad. Se necesitó coraje para confrontar sus fallas directamente, decir las palabras “He pecado” y pedir perdón. Sin duda, ciertamente hubo factores fuera de su control que contribuyeron a sus desgracias, pero reconoció que solo él tenía la responsabilidad final. Hizo falta un heroísmo varonil para humillarse frente a su padre, su hermano mayor y toda su casa después de haberlos desafiado con tanto orgullo y sufrido las consecuencias.


Lecciones para nosotros

Esta parábola eterna tiene muchas lecciones para nosotros, los estadounidenses de hoy. Nuestra cultura, economía y sociedad están en crisis. Como señala John Horvat en su libro Return to Order, estamos gastando nuestra herencia como pasajeros en un gran crucero sin ninguna consideración por el mañana. Mientras nos divertimos, nuestro gobierno está paralizado, nuestra economía se hunde a toda velocidad en la bancarrota y la familia tradicional está desfigurada casi irreconocible. Una hambruna moderna en forma de colapso económico hundiría al mundo entero en el caos.

Hijo pródigo - Pompeo Batoni

Como el hijo pródigo, tenemos una opción. Podemos escuchar las muchas voces de irresponsabilidad provenientes tanto de la izquierda como de la derecha. Le echan la culpa exclusivamente a los demás, ya sea “Wall Street”, los chinos o el “1%”. Estas fuerzas externas, sin duda, han desempeñado un papel en el socavamiento de nuestra economía. Pero echarles toda la culpa a ellos es similar a un hombre que culpa a un casino por tomar su dinero. El casino ciertamente fue deshonesto en sus tratos con él, pero no importa cómo se lo mire, la culpa de su pérdida radica por completo en sus tendencias y vicios desordenados.

Debemos rechazar esta respuesta afeminada e imitar el ejemplo varonil del Hijo Pródigo. Como él, debemos mirar hacia adentro muy profundamente y preguntarnos si nuestros vicios, y no un enemigo externo sin rostro, son la causa raíz de nuestro predicamento. ¿Cuánto participo en la “intemperancia frenética” de nuestra economía moderna? ¿He participado en la mentalidad del crucero, gastando como si no hubiera un mañana? ¿Siento pena por nuestra amada nación, o me encojo de hombros ante su destrucción como si fuera la quiebra de una compañía Fortune 500 (una lástima sin duda, pero no una pérdida real)?

¿Vivo según la Regla del Dinero, que eleva todo lo vulgar, igualitario y materialista, o la Regla del Honor, que admira lo sublime, lo heroico y lo noble? ¿Acepto la influencia restrictiva de la moralidad cristiana en la economía, con sus controles y equilibrios naturales enraizados en los Diez Mandamientos, o participo en la manía moderna por la destrucción de todas las barreras y restricciones? Si es así, ¿estoy dispuesto a apartarme de este camino y regresar a la casa de mi Padre, o solo me preocupo por mí mismo y por el hoy, sin tener en cuenta el mañana?

Nuestra sociedad y economía volverán al orden solo después de que asumamos la responsabilidad de nuestras acciones y cumplamos con nuestro deber hacia Dios y el país, sin importar cuán difícil sea. El padre del Hijo Pródigo estuvo dispuesto y listo para recibirlo en cualquier momento, pero fue impotente para ayudar a su hijo hasta el día en que dejó de culpar a los demás, admitió su culpa, se arrepintió de sus pecados y regresó a la casa de su padre. Pero por muy pecador que hubiera sido, el padre estaba dispuesto a perdonar y olvidar en un instante todo el mal que había hecho su hijo, e incluso alegrarse por su regreso. Nuestra nación es ese Hijo Pródigo. Que respondamos a la gracia de Dios y reunamos el coraje necesario para imitar su hombría y regresar a la casa de nuestro amantísimo Padre Eterno.


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📰 Tabla de Contenido
  1. Un ejemplo de masculinidad
  2. Eso nos lleva de vuelta al hijo pródigo.
  3. Lecciones para nosotros
Valeria Sandoval

Valeria Sandoval

Valeria Sandoval, originaria de Sevilla, es una catequista devota y madre de tres hijos. Su pasión por transmitir la fe la llevó a involucrarse activamente en su parroquia local, donde ha guiado a jóvenes y adultos en su camino espiritual durante más de una década. Inspirada por las enseñanzas y valores cristianos, Valeria también escribe reflexiones y anécdotas sobre su experiencia en la catequesis, buscando conectar la fe con la vida diaria. En sus momentos libres, disfruta de paseos familiares, la lectura de textos religiosos y la jardinería.

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