San Maximiliano María Kolbe

Fiesta 14 de agosto

Un gran apóstol mariano

El segundo hijo de padres piadosos, San Maximiliano Kolbe nació el 8 de enero de 1894 en Zdunska Wola en Polonia, que en ese momento estaba bajo la ocupación rusa. En el bautismo recibió el nombre de Raimundo.

San Maximiliano María Kolbe en su juventud

La seriedad y el recogimiento marcaron su carácter desde niño. Un día, mientras lo corregía, su madre lo increpó diciéndole: “¡Hijo, no sé qué va a ser de ti!”. Este comentario le impresionó tanto que Raymond se dirigió a Nuestra Señora en oración y le hizo la misma pregunta.

Se le apareció la Virgen María y le entregó dos coronas, una de rosas blancas y otra de rosas rojas. Ella le preguntó si estaba dispuesto a aceptar a cualquiera de ellos, explicando que el blanco simbolizaba una vida de castidad perfecta y el rojo que moriría como mártir. El niño respondió con alegría que aceptaría a ambos.

Durante el resto de su vida, Raimundo conservó una fuerte y tierna devoción por la Santísima Virgen que, una y otra vez, demostraría ser su infalible intercesora y constante protectora. ¡Su confianza en la Virgen era total!

San Maximiliano María Kolbe como franciscano

Raymond Kolbe se matriculó en el seminario menor franciscano de Lwów en 1907, donde recibió el nombre religioso de Maximiliano. Hizo sus votos perpetuos en 1914 en Roma, momento en el que adoptó el nombre adicional de María en honor a su devoción a la Santísima Virgen, a quien invocaba bajo el título de “la Inmaculada”.

Ordenado sacerdote en 1918, regresó a Polonia al año siguiente con doctorados en teología y filosofía, pero gravemente enfermo de tuberculosis. Sus conferencias y conversaciones durante su año y medio en el sanatorio de Zakopane, donde fue enviado para su propia recuperación del borde de la muerte, se convirtieron en el catalizador de una serie de conversiones.

Fray Maximiliano fue un ferviente defensor de la Santa Madre Iglesia y del Santo Padre. Siendo aún seminarista en Roma, organizó la Milicia de la Inmaculada, un ejército espiritual fundado explícitamente para combatir el comunismo y la masonería, que se estaban afianzando en Rusia y Europa, para trabajar por la conversión de los pecadores y los enemigos de la Iglesia Católica a través de la intercesión de la Virgen María.

Imagen: Hermanos Franciscanos de San Maximiliano Kolbe

Se lanzó audazmente a la edición como medio de apostolado y pronto estuvo al frente de una de las editoriales más grandes del mundo que producía un diario, una revista mensual, un calendario y libros sobre diversos temas, todos impresos en varios idiomas. La radio también se utilizó como medio de evangelización y para denunciar las crecientes atrocidades del régimen nazi.

En 1927 Maximilian Kolbe fundó Niepokalanów, la “Ciudad de la Inmaculada” donde desempeñó el cargo de superior hasta 1930. Los siguientes seis años los pasó como misionero en Japón donde enseñó filosofía en el seminario mayor. Allí también fundó una segunda “Ciudad de la Inmaculada” que se convirtió en uno de los grandes centros misioneros de Japón.

Desde 1936 hasta su muerte, volvió a servir como superior en Niepokalanów, Polonia. En 1939, la comunidad religiosa allí constaba de 762 frailes y presentaba una fuerza moral considerable en Polonia en vísperas de la Segunda Guerra Mundial.

Maximilian Kolbe fue arrestado por la Gestapo alemana el 17 de febrero de 1941. Fue trasladado al campo de concentración de Auschwitz tres meses después.

Imagen: San Maximiliano María Kolbe como anciano franciscano

A fines de julio, cuando desaparecieron tres prisioneros, diez hombres fueron elegidos para morir de hambre como castigo y como advertencia para cualquiera que intentara escapar. Kolbe se ofreció como voluntario para tomar el lugar de uno de los hombres que era un joven esposo y padre.

Mientras esperaban la muerte, Maximiliano ayudó a preparar las almas de los condenados y los animó con constantes recordatorios de que pronto estarían en el cielo.

Después de dos semanas de inanición y deshidratación, fue el único que quedó con vida y el 14 de agosto los guardias le aplicaron una inyección letal de ácido fénico.

Su cuerpo demacrado fue incinerado en la fiesta de la Asunción de María.


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📰 Tabla de Contenido
  1. Fiesta 14 de agosto
  • Un gran apóstol mariano
  • Valeria Sandoval

    Valeria Sandoval

    Valeria Sandoval, originaria de Sevilla, es una catequista devota y madre de tres hijos. Su pasión por transmitir la fe la llevó a involucrarse activamente en su parroquia local, donde ha guiado a jóvenes y adultos en su camino espiritual durante más de una década. Inspirada por las enseñanzas y valores cristianos, Valeria también escribe reflexiones y anécdotas sobre su experiencia en la catequesis, buscando conectar la fe con la vida diaria. En sus momentos libres, disfruta de paseos familiares, la lectura de textos religiosos y la jardinería.

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