Santo Tomás de Villanova

Fiesta 22 de septiembre

Imagen: Santo Tomás de Villanueva, obispo, cuidado de los pobres

Thomas nació en Castilla, España en 1488. Su familia no era rica, pero el trabajo de molinero de su padre permitió que la familia fuera caritativa y generosa con los pobres.

Fue enviado a la escuela en la Universidad de Alcalá a la edad de dieciséis años, donde se dedicó con entusiasmo a sus estudios y, diez años después, se convirtió en profesor de filosofía.

En 1516 se unió a los Frailes Agustinos en Salamanca y fue ordenado sacerdote dos años después. Con el tiempo llegó a ser prior en varias casas de la Orden de los Agustinos, en particular Salamanca, Burgos y Valladolid.

Cuando don Jorge, el arzobispo de Valencia, renunció, el emperador no le ofreció la sede a Tomás porque sabía que el alto cargo sería una dura prueba para el humilde fraile sacerdote. En cambio, el emperador nombró a un religioso de la Orden de San Jerónimo.

Sin embargo, cuando el emperador descubrió que su secretario había escrito el nombre del hermano Tomás de Villanueva en la carta de nombramiento, lo tomó como una señal de Dios y nombró obispo a Tomás. Corría el año 1545. Inmediatamente Thomas comenzó a restaurar la vida espiritual y material de la archidiócesis.

Estaba profundamente comprometido con los pobres, estableció el cuidado de los huérfanos y convenció al emperador de que proporcionara fondos para organizar sacerdotes para el servicio entre los moros convertidos que habían vuelto a su antigua religión por falta de pastor.

Reconocido por su caridad personal, santidad y austeridades, Thomas finalmente fue consagrado arzobispo. Si bien no asistió a las sesiones del Concilio de Trento, fue un ferviente partidario de la Reforma contra la herejía luterana.

Tomás de Villanova murió en 1555 de angina a la edad de sesenta y siete años.

Fue canonizado por el Papa Alejandro VII el 1 de noviembre de 1658.

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